Isberg Ahoy

Monster bergs på löst

av Holly Hartman
Med tillstånd av NOAA

Antarktiska isberg



RELATERADE LÄNKAR

I början av 2000 avbröt ett isberg som täckte mer än 4000 kvadratkilometer Antarktis Ross ishylla. Forskare observerade först tecken på isberget kalvning, eller att bryta sig bort, den 17 mars 2000. Det kan vara det största isberget som har registrerats cirka 183 gånger 22 mil.

... Och det är inte ensamt

Känd som B15, var detta enorma isberg nästan lika stort som Connecticut. Det släpades av ett litet 'kamratisberg' som heter B16. Ett annat betydande isberg kalvades runt den 31 mars 2001. Känd som 'gissa vad' B17, det var ungefär 80 x 12 miles, eller ungefär lika stor som Rhode Island. Isberg av denna storlek kalvar från isarken i Antarktis ungefär vartannat år.

Bergs isiga hem

Mer än 90 procent av Antarktis består av massiva isark, som på vissa ställen är tusentals meter tjocka. Kontinenten är ungefär storleken på USA. Även om det har smält långsamt sedan slutet av den senaste istiden, är det möjligt att den globala uppvärmningen nu påskyndar processen. På grund av denna smältning och isbergens kalvning flyttar gränserna för Antarktis något för varje år som går.

De Ross ishylla , källa till de nya isbergen, är en platta med flytande is i Texas-storlek som gränsar till Stilla havet. Ishyllor uppstår när en del av isen som täcker Antarktis gradvis glider av och flyter på havet och förblir fäst som en hylla på kontinenten. Sprickor i ishyllorna bildas ständigt till följd av tidvatten och stormar. Under åren kan dessa sprickor låta stora isbitar bryta sig loss.

Inget ställe som hemma?

De flesta isberg i Antarktis ligger nära hemmet, fångade i de starka strömmarna som omger kontinenten. Till exempel kalvade ett isberg i Rhode Island, så kallat B9, 1989 och vandrar fortfarande nära sitt isiga hem. Vissa isberg har drivit hela vägen runt Antarktis två gånger innan de kom in i Atlanten Konvergenszon norr om kontinenten. Där smälter varmare vatten isbergen underifrån och upplöser dem snart helt.

Men inte alla berg är hemkroppar. För sju år sedan drev isberget B10A bort från Antarktis. Detta isberg blev en fara för sjöfart inte bara på grund av dess stora storlek - cirka 1000 kvadratkilometer - utan för att det lämnade ett dödligt spår av tusentals små isberg. En forskare beskrev dessa babyberg som sträcker sig 'i storlek från så stort som ett hus till så stort som ett flygel.' B10A observerades vandra utanför Sydamerikas spets innan han mötte varmare vatten och upplöstes i februari 2000.

Grovvatten norrut

Det är sällsynt att isberg i Antarktis äventyrar fartyg på samma sätt som isberg längre norrut kan. Varje år kalvar tusen isberg i Nordatlanten från Grönland och driver mot sjöfarten som går mellan Europa och Nordamerika. Efter ett sådant isberg berömde sjönk Titanic 1912 bildades International Ice Patrol för att skydda fartyg i Nordatlanten. Den använder satellitteknologi för att patrullera Nordatlanten under 'isbergssäsongen', som varar från februari till oktober.


.com / spot / kidsiceberg1.html